エタノールって何?

エタノールとはアルコールのことです。化粧品の成分として配合されるアルコールはエチルアルコールのことで、これを成分表示ではエタノールと読んでいるのです。これはアルコール飲料にも使用されており、さまざまな成分を溶かす作用を備えています。

エタノールを使用する理由はいくつかある

肌に優しい化粧品

なぜ化粧品にアルコールを使用するのでしょうか。それにはいくつかの理由があります。

 

まず殺菌効果。肌への作用よりも製品の持ちそのものをよくするための効果が重要です。化粧品は毎日使用していくたびに外気に触れるため微生物が付着・繁殖しやすい環境にあります。そのためアルコールの殺菌作用で製品の劣化を防ぐわけです。それから洗浄効果。とくに化粧水で求められる効果ですが、使用した際に肌に残った皮脂汚れや角質、色素などを除去するのに役立ちます。

 

同じく化粧水に配合される際に求められるのが収れん効果。毛穴と肌を引き締める効果があるため、年齢肌による毛穴の開きはもちろん、洗顔後に開いている毛穴を引き締めて雑菌や汚れが入り込むのを防ぐことができます。そしてもうひとつ重要なのが清涼感。エタノールを肌に付着した際に熱を奪う作用が発生し、爽快感を得ることができます。使い心地は化粧品のよしあしを判断する上で大事なポイントとなりますからこの点を重視してエタノールを配合するケースも少なくありません。

配合されている成分や物質をなじませる作用もある

肌に優しい化粧品

冒頭に挙げた成分を溶かす作用は化粧品の品質を整える際に大事な役割を発揮します。化粧品に配合される成分・物質の中には水や油に対して溶けにくいものもあるため、エタノールで溶かすことでうまくなじませ、均一に混ぜる作業が重要になります。

 

このように、肌への直接的な効果から製品作りに関わる点までさまざまな役割を担っているエタノールですが、ひとつ大きな問題があります。それは熱を奪う部分とも重なってくるのですが、水分も奪ってしまう点です。そのため肌の乾燥をもたらす可能性もあります。とくにもともと乾燥肌の方や刺激に敏感な方が使用すると強い刺激をもたらしてしまうこともあるので気をつけなければなりません。

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